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Amazon es algo más que una multinacional de comercio electrónico

Hoy en día, el nombre Amazon lo asociamos directamente al gigante de comercio electrónico estadounidense, pero hace seis décadas Volvo lo utilizó para bautizar a uno de sus modelos. Con esta denominación, elegida en honor a las guerreras de la mitología griega, la firma presentó su nuevo automóvil de cuatro puertas el primer fin de semana de septiembre de 1956.

Diseñado por un joven Jan Wilsgaard, era el segundo modelo de Volvo en la posguerra, después del PV444, e inicialmente recibió el nombre de Amason, con “s” en lugar de “z”. La grafía se cambió por la variante más viable internacionalmente, Amazon, antes de que se iniciara la producción en 1957.

Como el fabricante alemán de ciclomotores y motocicletas Kreidler presentó al mismo tiempo un vehículo bautizado como Amazone, Volvo no pudo utilizar el nombre en varios mercados significativos. Así que llegó a un acuerdo para que su modelo pudiese conocerse por el nombre deAmazon en los mercados nórdicos.

En el resto del mundo se llamó 121, mientras que para el modelo deportivo se utilizó el 122. La versión familiar con motor estándar se bautizó como 221 y se reservó el número 222 para los station wagon con propulsor deportivo. Sin embargo, el vehículo es ahora conocido en todo el mundo bajo el nombre de Amazon.

A continuación, coincidiendo con el 60 aniversario de su debut, os ofrecemos diez datos sobre este coche que probablemente no sabíais.

1. Casi el 8% de los aproximadamente 297.000 Amazon que se vendieron en Suecia continúan en activo. La edición más común es el modelo de 1966, del cual todavía hay 4.804 vehículos matriculados. En total, hay 24.282 Volvo Amazon matriculados en Suecia.

2. El piloto de Volvo Carl-Magnus Skogh ganó el Rally Acrópolis que se celebró en Grecia en 1965 conduciendo un 122S.

3. La policía sueca colaboró con Volvo y juntos desarrollaron equipamientos que posteriormente se incluyeron en vehículos de fabricación ordinaria. Los vehículos policiales incluían frenos de disco, asistencia de freno y neumáticos radiales varios años antes de que pasaran a formar parte del equipamiento estándar de los vehículos de producción. Los Amazon de la policía estaban equipados con ventiladores en la luneta trasera e incluían un botón en el volante que aumentaba la velocidad del limpiaparabrisas.

4. Colin Powell, antiguo Secretario de Estado y Presidente del Estado Mayor Conjunto de EE. UU., es un gran aficionado a los automóviles. Ha tenido varios Volvos clásicos, incluido un Amazon familiar de 1966. Cuando dejó su cargo en 1993, el Presidente Bill Clinton y el Vicepresidente Al Gore le regalaron un Amazon desesperadamente necesitado de reparación.

5. En el catálogo de Ginebra de 1963 se incluyó el Volvo 122S Cabriolet, cuya creación se atribuyó al fabricante de vehículos belga, Jacques Coune. Era una bonita conversión, con ventanillas sin marco en las puertas, aberturas de las puertas ligeramente redondeadas por la parte posterior y luces traseras inclinadas hacia delante. En el catálogo daba la impresión de que se trataba de un vehículo de producción, pero Volvo no tuvo nada que ver con la iniciativa y solo se fabricaron cuatro unidades.

6. El publicista Amil Gargano de Nueva York se encargó de la cuenta de Volvo en 1962. Llegó a la conclusión de que los Volvo podían resistir prácticamente cualquier cosa y convirtió esta idea en el argumento de venta de la marca. Hay un anuncio publicitario en el que se conduce duramente un Amazon por caminos de gravilla. El eslogan del anuncioera tan claro entonces como imposible resulta hoy: “Condúcelo como si lo odiaras. Más barato que el psiquiatra”.

7. Se pensó incluir un V8 en el Amazon, una versión mejorada de un motor para camión. Se construyeron cinco prototipos, pero al final la dirección de Volvo se dio cuenta de que el V8 no era adecuado para el Amazon, sobre todo porque no existía ninguna versión de seis cilindros y el salto de cuatro a ocho sería demasiado grande.

8. Los Amazon que se fabricaron en la planta de montaje situada en Halifax, Canadá, se comercializaron bajo el nombre de Volvo Canadian.

9. Cuando la gama de modelos de Volvo se amplió gracias al Amazon,Volvo recuperó su posición como la marca de vehículos más vendida de Suecia en 1958. Desde entonces ha mantenido esa posición año tras año.

10. En Todos los hombres del presidente , la película sobre el caso Watergate que forzó la dimisión del presidente Richard Nixon, el reportero del Washington Post, Bob Woodward, interpretado por Robert Redford, conduce un Amazon blanco.

Fuente: lavanguardia.com

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